Over Bram

┬ę Luna Hollander

Hold on tight! Als je verder leest ga je down the rabbithole over de geschiedenis van Bram.
Een achtbaan waar je misschien helemaal niet op zit te wachten? Kan je misschien toch beter de 10261 gaan bouwen ­čśë

KFOL (Kid Fan of LEGO®)

Als kind heb ik natuurlijk veel met LEGO® gespeeld. Samen met vrienden bouwde ik hele steden van LEGO®.
In de speelgoedwinkel kon ik uren kijken naar alle sets die te koop waren en met Sinterklaas keek ik door iedere speelgoedfolder voor mijn verlanglijstje.
Ik weet nog heel goed dat mijn bed soms onbereikbaar was voor mijn ouders omdat er overal bouwwerken stonden. Ik ga niet beweren dat ik alleen met LEGO® speelde, maar wel heel veel!

Dark Ages (Zo noemen LEGO®fans de periode dat je niks met LEGO® deed)
Toen ik een jaar of 11 was ging alles naar zolder en ging ik meer computerspelletjes spelen en (nog meer) buitenspelen.
Daarna ging ik naar de middelbare school en had ik een bijbaantje, de LEGO® was uit het oog en uit het hart.

TFOL (Teenage Fan of LEGO®)
Toen ik 14 was kwam ik uit mijn Dark Ages en ging ik weer LEGO® verzamelen en bouwen.
In de tussentijd waren er heel veel sets voor TFOLS/AFOLS uitgebracht, alleen die waren prijzig!
Folders rondbrengen leverde niet meer genoeg op, om mijn hobby te bekostigen ging ik LEGO® verhandelen via Marktplaats.

Handelsonderneming het Dobbelsteentje
Op Bricklink was Paypal de meest gebruikte betaalmethode. Na een tijdje had je voor deze service een BTW-nummer nodig.
Ik heb me toen ingeschreven bij de Kamer van Koophandel en zo is “Handelsonderneming het Dobbelsteentje” ontstaan.
Dit was een knipoog naar de 6.000 dobbelstenen die ik ooit op een faillissementsveiling heb gekocht.

AFOL (Adult Fan of LEGO®)
De LEGO®handel was toen vooral hobbymatig en bij mijn eerste jaaropgave bleek er niks van mijn belastingaangifte te kloppen.
Dus dat was meteen het einde van “Handelsonderneming het Dobbelsteentje”. Wel bleef de hobby van het verzamelen bestaan.
In deze periode verzamelde ik de exclusives, de modulars en de collectible minifigs.

De eerste beurs
Om mijn restvoorraad van Bricklink kwijt te kunnen ben ik naar de eerste editie van de LEGO®beurs in Venray (2014) gegaan.
Ik vond het heel leuk met alle LEGO®fans daar en de verkoop liep ook beter dan verwacht. Daarom besloot ik om beurzen te blijven draaien.
Naast het handelen werd er veel gekletst en de exposanten en verkopers aten ’s avonds samen.

Van doosje naar aanhanger
Door de jaren heen ben ik hobbymatig blijven verkopen maar langzaam werd het groter.
Wat jaren geleden begon met een paar doosjes losse LEGO®, groeide tot het punt dat ik een aanhanger moest lenen om het mee te krijgen.
Zo stond ik gemiddeld ├ę├ęn keer per maand op een beurs ergens in Nederland of Belgi├ź.
Meestal meer voor de gezelligheid dan de handel, maar toch merkte ik dat er behoefte was naar het “grabbelen”!

Bram’s Bouwstenen
In 2019 heb ik uiteindelijk een eigen aanhanger gekocht om alles te kunnen vervoeren, dat heeft me aan het denken gezet.
Per 01-01-2020 heb ik van de hobby weer een officieel bedrijfje gemaakt en zo is “Bram’s Bouwstenen” geboren!
(Met natuurlijk een kleine opschaling in de hoeveelheid LEGO┬« ­čśë ) 

Pop-Up Store
Ik heb Bram’s Bouwstenen opgericht om beurzen te draaien zoals voorheen, maar met meer LEGO┬«.
Op de beurzen kreeg ik steeds te horen dat mensen niet de tijd hadden om heel de beurs rond te lopen ├ęn bij mij alles te bekijken.
De vraag of ze bij mij thuis konden langskomen werd steeds vaker gesteld, maar daar is echt de ruimte niet geschikt voor.
Daarom heb ik in januari en februari 2020 succesvol een Pop-Up Store georganiseerd bij de Sounddog in Breda.
Mensen hadden de hele dag de tijd om te zoeken en er werd ondertussen volop gekletst en idee├źn uitgewisseld.

Fysieke locatie
Door de Corona werden alle beurzen ├ę├ęn voor ├ę├ęn afgelast. Het vooruitzicht was ook niet veelbelovend.
Natuurlijk kon ik als LEGO®fan niet zomaar ermee stoppen en iets anders gaan doen.
Via internet verkopen was ook geen optie omdat de normale stukjes LEGO® helemaal niet rendabel zijn om tweedehands te verkopen via het internet (daar gaat veel te veel arbeid in zitten).
Op beurzen liep het juist goed omdat v├ę├ęl mensen kwamen kopen, zo kon de prijs ook laag blijven.
(Als we het over de mandjes hebben beschouw ik mezelf als een soort groenteboer die in LEGO® handelt).
Na 3 maanden leek de Corona nog steeds geen einddatum te hebben en daarom ben ik op zoek gegaan naar een fysieke locatie.
Via een bevriende kunstenares ben ik bij onze huidige locatie terecht gekomen in juni 2020, Bram’s Bouwstenen, Konijnenberg 88, 4825 BE  BREDA was een feit!

School, werk, studie
Throwback.
Mijn middelbare school periode is niet vlekkeloos verlopen. Ooit ben ik op VWO begonnen en uiteindelijk was ik 20 toen ik mijn havo-diploma haalde op de VAVO.
Hierna was ik school even beu en ben ik als zelfstandige gaan werken op festivals en evenementen (het opbouwen en afbouwen vooral).
Na een aantal jaar was ik bijna fulltime aan de slag als zelfstandige in de evenementenwereld.
Mijn hoogtepunt was toch wel Amsterdam Light Festival, waar ik met veel plezier iedere winter kunstwerken mocht helpen opbouwen.
Toch kreeg ik erg de behoefte om weer iets nieuws te leren ├ęn om met wiskunde bezig te zijn grappig genoeg, daarom ben ik Bouwkunde gaan studeren aan de Avans in Tilburg.
Ik heb daar bijna 4 jaar met veel plezier rondgelopen, echter verliep mijn studie (net zoals mijn middelbare school) niet vlekkeloos.
Eind 2020 heb ik stage gelopen bij een superleuk architectenbureau en ik heb daar enorm veel geleerd.
Toch merkte ik dat ik mijn studie voornamelijk af wilde maken vanwege het papiertje, vanwege de “baangarantie”, vanwege de financi├źle zekerheid.
Maanden (misschien wel jaren) heb ik mezelf gedwongen om door te gaan, om niet mijn studie te stoppen. Maar de passie voor LEGO® overwon.
Begin 2021 heb ik alsnog besloten mijn studie te stoppen en me fulltime te focussen op de LEGO®.
Dit was een hele spannende keuze, waar ik nog steeds geen spijt van heb.

Fulltime LEGO®!
Bam! Zin in! In een half jaar tijd had ik de fysieke locatie van Bram’s Bouwstenen omgetoverd tot een waar LEGO┬«walhalla van bijna 200 vierkante meter! (Op dit moment bestaat het bedrijf Bram’s Bouwstenen 1 jaar).
En nu was de rem er af, geen studie meer, gewoon fulltime LEGO®! Alles was mogelijk!
Jammer genoeg was er een lockdown, en die werd verlengd, en nog een keer, en nog een keer. Turbulente tijden.
Toch kon het de pret niet drukken want we gingen onverstoord door.
Ik, en een paar vrijwilligers, gingen volle bak door met LEGO┬« sorteren, sets compleet maken en alles te koop zetten op Marktplaats, Bricklink (jawel, een nieuwe Bricklink!) en Facebook.
Ook de uitbreidingsplannen zoals het verhuren van LEGO® werden afgestoft en kregen aandacht. De weken vlogen voorbij.
Eind februari 2021 is er dan eindelijk weer licht in de corona tunnel; winkelen op afspraak.

Uitbreiding; 180 + 180 vierkante meter!
November 2021. Vanaf het begin hadden we eigenlijk al te weinig ruimte, daarom gingen we al snel alles opstapelen. Ieder hoekje werd gevuld. Ook werd het eerste ├ęn tweede prototype van onze kasten gebouwd. Nu hebben we eindelijk de ruimte naast ons erbij mogen huren. We hebben nu 360 vierkante meter in totaal en eigenlijk staat het al weer heel snel vol!

Eenjarige jubileum fulltime LEGO┬« (Tweejarig jubileum Bram’s Bouwstenen)
Januari 2022. Ik doe nu ├ę├ęn jaar fulltime Bram’s Bouwstenen. Opnieuw zitten we in een lockdown die toch weer ruim een maand heeft geduurd. Toch overleven we het weer. Dit komt door de lage kosten en de hulp van vele vrijwilligers. Heel veel dank hiervoor!

1 Maart 2022
Vandaag, 1 maart 2022, werk ik deze pagina bij.
Sinds het begin heb ik 110% gegeven en eigenlijk heb ik bijna niet teruggekeken. De studie lijkt een ver verleden. Dagelijks zijn we bezig met Bram’s Bouwstenen te verbeteren / uit te breiden. Over een paar maanden is het juni, dan zitten we 2 jaar op de Konijnenberg. De tijd is voorbij gevlogen! Er zijn hele mooie sets en onderdelen voorbij gekomen. We hebben veel geleerd. Ondertussen zijn er nog meer vrijwilligers bijgekomen. De meeste komen maar 1x per week, sommige komen 1x per maand en andere zijn er bijna dagelijks. Het lijkt erop dat we nog 2 jaar op onze locatie kunnen blijven. Stiekem kijken we al rond waar we dan heengaan.

Tweejarig jubileum van de fysieke locatie.
De tijd blijft voorbij vliegen. Sinds een tijdje hebben we een marketingbureau in ‘dienst’ die helpt met de website te verbeteren en advies geeft over reclame. Ook doen we steeds meer verhuren. In de tussentijd zijn de kinderfeestjes ook gaan lopen (iets wat we vanaf het begin al wilde maar wat niet mogelijk was door het ruimtegebrek). Soms denken mensen dat ik heel rijk moet zijn als ik ze dit alles vertel, maar oprecht, alles gaat terug de steentjes in. (met liefde!).
Mijn rijkdom zit in de voorraad en de groep mensen waarmee ik mijn passie kan delen. Als we ooit de kans krijgen willen we nog graag een museum openen ├ęn een bouwhoek maken. (Als er iemand een pand over heeft dan horen we het graag ­čśë ). Het zou zo tof zijn en waarschijnlijk zo vol staan.



Waarom zeg ik zo vaak “we” op mijn website en in berichten?
Hoewel Bram’s Bouwstenen mijn bedrijf is, doe ik het niet alleen.
Mijn vriendin, familie, vrienden, LEGO®-fans en vrijwilligers helpen me dagelijks met allerlei klusjes.
Van LEGO® sorteren tot zakjes vullen, van sets afbreken, tellen tot opbouwen, van helpen op de beurs tot verhuizen, niks zou mogelijk zijn zonder al die hulp.
Ik wil hierbij ook even Frits en Paul specifiek bedanken voor de vele uren die ze me geholpen hebben de afgelopen jaren op de beurzen.
—> Kijk bij Partners & Vrienden voor alle mensen die ik wil bedanken! <—

Welke LEGO® vind ik leuk?
Ik ben z├ę├ęr enthousiast fan van de Castle, Pirates en Western thema’s! Lekker kinderlijk, fantasievol en vooral niet hedendaags.
Deze thema’s helpen om even te ontsnappen aan de dagelijkse sleur van het leven! Fabuland vind ik ook mooi in dit rijtje passen.
Ik hoop dat ze deze series weer nieuw leven in blazen (met wat steentjes erbij om een landschap te bouwen eromheen)!

Welke LEGO® verzamel ik?
Toen ik op mezelf ben gaan wonen heb ik het merendeel van mijn gebouwde sets verkocht.
Dit kwam omdat ik een kamer op het zuiden had, en LEGO® verkleurd nogal snel.
Zo had ik onder andere de Prince of Persia serie, Modulaire gebouwen en Orient Expedition serie compleet op dat moment.
Vanaf toen ben ik meer onderdelen gaan kopen en heb ik de focus (nog meer) gelegd op zelf bouwen (MOCCEN).
Deze MOC’s (My Own Creations) heb ik meegenomen naar beurzen en vervolgens weer afgebroken.
De afgelopen jaren heb ik nog regelmatig sets voor mezelf gekocht, maar vaak ook weer verkocht nadat ik ze gebouwd had.
Verder verzamel ik sleutelhangers (jaren 90 vooral), grappige decoratie (zoals de storage heads en bricks) en gebruiksartikelen (koffiemokken, spaarpotjes, etc).

Heb je vragen?